وبعد إبرام المعاهدات بين بريطانيا العظمى وعشائر صوماليلاند المختلفة في أوائل الثمانينات من القرن التاسع عشر، أعلنت محمية صوماليلاند في عام 1887. وحددت الحدود الدولية للمحمية بموجب معاهدات مع فرنسا (جيبوتي) إلى الغرب في عام 1888، وإثيوبيا إلى الجنوب في عام 1887 وإيطاليا (الصومال) إلى الشرق في عام 1894. 

وفي 26 حزيران / يونيه 1960، أصبحت صوماليلاند دولة مستقلة ذات سيادة، تعرف باسم دولة صوماليلاند. وكما هو الحال في جميع البلدان التي تم إنهاء استعمارها في عام 1960، تلقت دولة أرض الصومال على الفور برقيات تهنئة من 35 بلدا، بما في ذلك جميع الأعضاء الخمسة الدائمين في مجلس الأمن، الذين يرحبون بسيادتها. وكانت هذه هي الممارسة التي يمتد فيها الاعتراف إلى ولايات جديدة منزوعة الاستعمار. وكدولة مستقلة، دخلت دولة صوماليلاند في معاهدات مختلفة مع المملكة المتحدة. 

وبعد خمسة أيام من الاستقلال، في 1 تموز / يوليه 1960، اختارت أرض الصومال أن تتحد مع الصومال بهدف إنشاء “الصومال الكبرى” التي تجمع جميع السكان المنحدرين من أصل إثني صومالي في خمسة بلدان في القرن الأفريقي، بما في ذلك شمال كينيا والصومال الإيطالي، وأرض الصومال الفرنسية وإثيوبيا الشرقية. 

ولم تكتمل الإجراءات الشكلية المتفق عليها لمعاهدة الاتحاد التي يبرمها كل من صوماليلاند والصومال على الوجه الصحيح. ولم تصدر الهيئة التشريعية الصومالية النسخة التي أقرتها السلطة التشريعية في دولة صوماليلاند كقانون. وقد أقرت الجمعية الوطنية في وقت لاحق قانونا مختلفا للاتحاد في عام 1961. وعلق خبير قانوني بأن الصلاحية القانونية للصكوك التشريعية المنشئة للنقابة “مشكوك فيها”. 

ولم يكن لدى شعب أرض الصومال أي رأي في صياغة دستور الجمهورية الصومالية الجديدة. وفي معظم المناطق في صوماليلاند، قاطع الاستفتاء على الدستور الذي عقد في 20 حزيران / يونيه 1961 إلى حد كبير، ورفض الدستور في تناقض حاد مع المناطق الصومالية في الغالبية العظمى من مناطق صوماليلاند. 

شهدت السنوات الأولى من الاتحاد العزلة السياسية والاقتصادية المطردة من أرض الصومال السابقة ومدنها الرئيسية، مع منح المناصب السياسية والعسكرية بشكل غير متناسب للصوماليين “الجنوبيين”. وكانت محاولة الانقلاب التي قامت بها مجموعة من ضباط الجيش الصومالي المؤهلين تأهيلا عاليا في عام 1961 مؤشرا على خيبة أمل الاتحاد الذي دخلته صوماليلاند. 

وبعد توليه السلطة في انقلاب عسكري في تشرين الأول / أكتوبر 1969، قاد محمد سياد بري ديكتاتورية عسكرية وحشية تميزت بانتهاكات واسعة النطاق لحقوق الإنسان. وقد أدى الاستياء والاضطهاد المتزايد من قبل قيادة باري إلى تشكيل مجموعة معارضة، هي الحركة الوطنية الصومالية في الشمال (صوماليلاند) في عام 1981. 

وردا على المعارضة المتزايدة، شن نظام بري حربا مستهدفة في الشمال (أرض الصومال)، مما أسفر عن مقتل ما يقدر ب 000 50 مدني وتشريد ما يقدر ب 000 500 شخص. وقد قصفت المدن الشمالية مثل هرجيسا وبوراو وقصفت. كما وضعت القوات الحكومية أكثر من مليون لغم أرضي بدون علامات في الشمال. ووصفت هيومن رايتس ووتش نظام بري بأنه “حكومة في حرب مع شعبها”. 

ومع تشكيل جماعات معارضة مسلحة في مقديشو والمناطق المحيطة بها في أواخر الثمانينات، انهار نظام بري أخيرا، وفي 27 كانون الثاني / يناير 1991، فر بار من مقديشو. حاولت المجموعات في مقديشو في البداية تشكيل حكوماتها دون أي مشاورات، وغرقت البلاد في حالة من الفوضى. 

وفي 18 أيار / مايو 1991، اجتمعت مختلف مجتمعات صوماليلاند في مؤتمر كبير وقررت إعادة تأكيد سيادة أرض الصومال واستقلالها. اجتمع زعماء الحزب الشيوعي الوطني وشيوخ العشائر الشمالية (صوماليلاند) في “المؤتمر الكبير للشعوب الشمالية” في بوراو. وقد ألغي الاتحاد مع الصومال وأصبحت أراضي دولة صوماليلاند (على أساس حدود محمية صوماليالاند البريطانية السابقة) جمهورية صوماليلاند. 

إن انسحاب صوماليلاند من الاتحاد وإعادة تأكيد سيادتها لم ينتهك أي قانون دولي وفي الوقت الذي لم يجد فيه مجلس الأمن الدولي سببا للتدخل. وبعد فترة طويلة من اضطهاد غالبية سكان أرض الصومال، انسحب شعب أرض الصومال من الاتحاد الذي كان قد دخله ممثلوهم طواعية في عام 1960. 

وباستخدام إجراءات صنع السلام للسكان الأصليين، عقدت مختلف مجتمعات صوماليلاند عددا كبيرا من الاجتماعات المحلية والمؤتمرات الوطنية لإعادة إرساء السلام بين مختلف الطوائف وإرساء أسس الأمن المحلي والحكم، جنبا إلى جنب مع بناء الدولة والحكم الوطني. وهذا هو التفاهم الذي تم التوصل إليه في هذه الاجتماعات التي مكنت صوماليلاند من إقامة السلام والحكم الوطني. 

بدأ تطوير دستور صوماليلاند مع الميثاق الوطني في عام 1993، يليه دستور مؤقت في عام 1997، وبلغ ذروته باعتماد دستور نهائي في عام 2001. وفي 31 أيار / مايو 2001، صوت 97.9 في المائة من سكان صوماليلاند لصالح الدستور الجديد في a ريفيرندو